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Extreme E / Ocean X Prix du Lac Rose : le Team Rosberg fait coup double !

C’est ce qui s’appelle faire coup double : l’équipage mixte du Rosberg X Racing, composé de Molly Taylor et Johan Kristoffersson, a récidivé lors de la deuxième manche du nouveau championnat Extreme E sur les bords du Lac Rose, près de Dakar. Comme en Arabie Saoudite pour le Desert X Prix en avril, c’est l’écurie fondée par Nico Rosberg, le champion du monde 2016 de F1 et dernier grand rival de Lewis Hamilton, qui s’est imposée.

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Extreme E Prix du Lac Rose : départ à marée basse
Molly Taylor (AUS)/Johan Kristoffersson (SWE), Rosberg X Racing, leads Cristina Gutierrez (ESP)/Sebastien Loeb (FRA), X44, and Jutta Kleinschmidt (GER)/Mattias Ekstrom (SWE), ABT CUPRA XE

C’était marée basse sur les bords du fameux Lac Rose, théâtre de tellement d’arrivées dramatiques du fameux rallye-raid Paris-Dakar. Et il y a encore eu du spectacle car lors de la grande finale deux des quatre voitures engagées ont abandonné au premier virage, laissant le SUV 100% électrique du Rosberg X Racing en découdre avec celui du Veloce Racing fondé notamment par Jean-Eric Vergne, le double champion FIA de Formule Électrique.

Extreme E Prix du Lac Rose
Catie Munnings (GBR)/Timmy Hansen (SWE), Andretti United Extreme E

Le parcours serré et technique de cet Extreme E Prix du Lac Rose a beaucoup plu aux stars présentes, hommes et femmes confondus, et il a donné lieu, tout le week-end, à des qualifications et des courses très animées, certains pilotes n’hésitant pas à tenter parfois de suivre des itinéraires alternatifs. Et c’est l’Américain Kyle LeDuc, pilote du Segi TV Chip Ganassi Racing, qui a remporté cinq points de bonus en signant le meilleur chrono du Super Sector, en 1 minute 50 secondes et 891/1000, soit 1.289 seconde plus vite que Sébastien Loeb, le pilote vedette de l’écurie X44 de Lewis Hamilton.

Extreme E Prix du Lac Rose
Mikaela Ahlin-Kottulinsky (SWE)/Kevin Hansen (SWE), JBXE Extreme-E Team, leads Jamie Chadwick (GBR)/Stephane Sarrazin (FRA), Veloce Racing, and Christine ‘GZ’ Giampaoli Zonca (ESP)/Oliver Bennett (GBR), Hispano Suiza Xite Energy Team

Nico Rosberg face à Hamilton

Nico Rosberg a beaucoup apprécié ce week-end au Sénégal, marqué aussi par des opérations de sensibilisation à la pollution des océans par des tonnes de plastique : « Je suis tellement heureux que notre équipe s’impose en Extreme E pour la deuxième fois », a réagi Nico, pour qui « il ne fallait pas sous-estimer le défi représenté par ce week-end. Personne ne comprend encore ces voitures correctement, car nous n’avons pas encore eu assez de temps pour les essayer. Donc il faut souvent deviner et comprendre les choses, en essayant vraiment d’apporter une approche venue de la Formule 1 à l’Extreme E ».

Extreme E Prix du Lac Rose : dans les dunes
Jamie Chadwick (GBR)/Stephane Sarrazin (FRA), Veloce Racing, battles with Christine ‘GZ’ Giampaoli Zonca (ESP)/Oliver Bennett (GBR), Hispano Suiza Xite Energy Team

Nico a aussi souligné que cette 2e étape avait été différente de la première, en Arabie Saoudite, où « Johan avait beaucoup fait au début, et Molly avait suivi. Mais aujourd’hui, c’est Molly qui a produit de la magie en finale, puis Johan n’a plus eu qu’à ramener la voiture à la maison. Cela souligne le thème de l’égalité qui est l’une des bases de ce championnat et c’est fantastique à voir », a souligné Nico, pour qui « le format de la course ici a été un grand pas en avant par rapport à la manche précédente.»

Extreme E Prix du Lac Rose : les derniers coups de volants pour la victoire
Molly Taylor (AUS)/Johan Kristoffersson (SWE), Rosberg X Racing, Cristina Gutierrez (ESP)/Sebastien Loeb (FRA), X44, Jamie Chadwick (GBR)/Stephane Sarrazin (FRA), Veloce Racing, and Cristina Gutierrez (ESP)/Sebastien Loeb (FRA), X44

« Ce sont encore les premières étapes et il y a encore du chemin à parcourir. Cela va continuer à évoluer vers un super spectacle au fur et à mesure que nous avancerons. N’oubliez pas que personne n’a jamais fait cela auparavant, il faut ouvert d’esprit et accepter qu’on va apprendre et rendre l’Extreme E de plus en plus excitant à chaque fois », a-t-il conclu.

Une finale décisive

Extreme E Prix du Lac Rose : le grand final très accroché
Molly Taylor (AUS)/Johan Kristoffersson (SWE), Rosberg X Racing, and Cristina Gutierrez (ESP)/Sebastien Loeb (FRA), X44, race and collide into the first corner of the final

Après deux journées de pilotage intense dans cet Extreme E Prix du Lac Rose, la finale s’est jouée au premier virage, quand Mikaela Åhlin-Kottulinsky, de l’équipe JBXE de Jenson Button, a connu un gros problème sur une roue arrière avant même d’atteindre le premier virage, tout comme Cristina Gutiérrez, dans sa voiture de l’équipe X44 accrochée par celle du Rosberg X Racing. Il n’est plus resté en piste que l’Odyssey 21 de Molly Taylor et celle de Stéphane Sarrazin, pour le Veloce Racing, le Français comblant l’écart et terminant son relais sur les talons de la Championne d’Australie des Rallyes en 2016.

Extreme E Prix du Lac Rose : péripéties de course
The damaged cars of Cristina Gutierrez (ESP)/Sebastien Loeb (FRA), X44, and Mikaela Ahlin-Kottulinsky (SWE)/Kevin Hansen (SWE), JBXE Extreme-E Team, in the final

Pour que les officiels puissent dégager en toute sécurité les voitures X44 et JBXE accidentées, un bref drapeau rouge a été déployé, puis un nouveau départ arrêté a été donné à Jamie Chadwick et Johan Kristoffersson. Un départ façon dragsters suivi d’un léger contact entre les deux SUV électriques, ce qui a donné un petit avantage Kristoffersson. Une fois atteinte la portion plus technique du parcours, le triple champion du monde ​de Rallycross a commencé à se dégourdir les jambes et a creusé un écart de 15 secondes pour apporter au Rosberg X Racing sa deuxième victoire en Extreme E. Deux victoires en deux courses. Chapeau Nico.

Extreme E Prix du Lac Rose : le duo de pilotes célèbre la victoire
Molly Taylor (AUS)/Johan Kristoffersson (SWE), Rosberg X Racing celebrate winning the race

Classement final de l’Extreme E Prix du Lac Rose, dimanche à Dakar (Sénégal) :

Extreme E Prix du Lac Rose : victoire de la team Rosberg
Nico Rosberg, founder and CEO, Rosberg X Racing and Molly Taylor (AUS)/Johan Kristoffersson (SWE),
  1. Rosberg X Racing (Johan Kristoffersson / Molly Taylor) 2 tours
  2. Veloce Racing (Stéphane Sarrazin / Jamie Chadwick) +14.676s
  3. JBXE (Kevin Hansen / Mikaela Åhlin-Kottulinsky) DNF
  4. X44 (Sébastien Loeb / Cristina Gutiérrez) DNF

Classement provisoire du Championnat Extreme E après deux manches :

Nico Rosberg, founder and CEO, Rosberg X Racing and Molly Taylor (AUS)/Johan Kristoffersson (SWE), with trophy
  1. Rosberg X Racing(Johan Kristoffersson / Molly Taylor)  71 points
  2. X44(Sébastien Loeb / Cristina Gutiérrez) 57 points
  3. JBXE(Jenson Button / Mikaela Åhlin-Kottulinsky) 44 points
  4. Andretti United Extreme E(Timmy Hansen / Catie Munnings) 37 points
  5. XITE ENERGY RACING(Oliver Bennett / Christine GZ) 37 points
  6. ACCIONA | Sainz XE Team(Carlos Sainz / Laia Sanz) 36 points
  7. ABT Cupra XE(Mattias Ekström / Claudia Hürtgen) 35 points
  8. Veloce Racing(Stéphane Sarrazin / Jamie Chadwick) 31 points
  9. Segi TV Chip Ganassi Racing(Kyle LeDuc / Sara Price) 30 points

Prochain rendez-vous : Arctic X Prix à Kangerlussuaq (Groënland), 28-29 août.

Pour en savoir plus, allez sur le site internet officiel www.Extreme-E.com

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